Thomas Johann Seebeck

Thomas Johann Seebeck (pronunciado; el 9 de abril de 1770 – el 10 de diciembre de 1831) era un físico que en 1821 descubrió el efecto termoeléctrico.

Seebeck nació en Reval (hoy Tallin, Estonia) a una familia mercante alemana Báltica rica. Recibió un grado médico en 1802 de la universidad de Richmond, pero prefirió estudiar la física. En 1821 descubrió el efecto termoeléctrico, donde una unión de metales distintos produce una corriente eléctrica cuando expuesto a un declive de temperaturas. Esto se llama ahora el efecto Peltier–Seebeck y es la base de termopares y thermopiles.

Efecto de Seebeck

En 1821 Thomas Johann Seebeck encontró que un recorrido hecho de dos metales distintos, con uniones a temperaturas diferentes desviaría un imán de la brújula. Seebeck al principio creyó que esto era debido al magnetismo inducido por la diferencia de temperaturas. Sin embargo, se realizó rápidamente que era una corriente eléctrica que se induce, que según la ley de Ampere desvía el imán. Más expresamente, la diferencia de temperaturas, produce un potencial eléctrico (voltaje) que puede conducir una corriente eléctrica en un circuito cerrado. Hoy, este efecto se conoce como el efecto Peltier–Seebeck.

El voltaje producido es proporcional a la diferencia de temperaturas entre las dos uniones. La proporcionalidad constante (a) se conoce como el coeficiente de Seebeck, y a menudo se refiere como el poder termoeléctrico o thermopower. El voltaje Seebeck no depende de la distribución de temperatura a lo largo de los metales entre las uniones. Este efecto es la base física para un termopar, que a menudo se usa para la medida de temperaturas.

La diferencia del voltaje, V, producido a través de los terminales de un circuito abierto hecho de un par de metales distintos, A y B, cuyo dos uniones se sostienen a temperaturas diferentes, es directamente proporcional a la diferencia entre las temperaturas de la unión calientes y frías, TT.

El voltaje o corriente producido a través de las uniones de dos metales diferentes se causa debido a la difusión de electrones de la región de densidad de electrones alta a la región de densidad de electrones baja ya que la densidad de electrones es diferente en metales diferentes. Debido a esto las corrientes eléctricas en sentido contrario.

Si ambos que las uniones se guardan a misma temperatura, cantidad igual del electrón difunden en ambos las uniones. Por lo tanto la corriente tanto en las uniones es igual como de enfrente y la corriente neta es el cero, y si ambos las uniones se guardan a la temperatura diferente entonces la difusión tanto en las uniones son diferentes como de ahí la cantidad diferente de la corriente se produce. Por lo tanto la corriente neta no es el cero. Esto se conoce como los fenómenos de thermoelectricity.

Precursores a fotografía en colores

En 1810, en Jena, Seebeck describió la acción del espectro de luz en el cloruro de plata. Observó que las sustancias químicas expuestas tomarían a veces una versión pálida del color de luz que lo expuso, y también relató la acción de luz para una distancia considerable más allá del final violeta del espectro. Seebeck también trabajó en la Teoría de Colores con Goethe.

Otros logros

En 1808, Seebeck era primero en producir y describir la amalgama de potasio. En 1810, observó las propiedades magnéticas de níquel y cobalto. En 1818, Seebeck descubrió la actividad óptica de las soluciones del azúcar.

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