Límite de Henderson

El valor del límite de Henderson se define como 2 × 10 Gy (J/kg).

Aunque generalizable, el límite se defina en el contexto de la cristalografía de la radiografía biomolecular, donde un experimento típico consiste en exponer un cristal congelado solo de una macromolécula (generalmente proteína, ADN o ARN) a una viga de la radiografía intensa. Los rayos que se difractan se analizan entonces hacia la obtención de un modelo atómicamente resuelto del cristal.

El límite se define como la dosis de la radiografía (energía por unidad de peso) un cristal cryo-refrescado puede absorber antes de los decaimientos del modelo de la difracción a la mitad de su intensidad original. Tal decaimiento se presenta como un problema para crystallographers quienes requieren que las intensidades de la difracción decaigan tan poco como posible, para maximizar la relación señal/ruido a fin de determinar modelos atómicos exactos que describen el cristal.

Aunque el proceso todavía totalmente no se entienda, los modelos de la difracción de cristales típicamente decaen con la exposición de la radiografía debido a varios procesos que no uniformemente e irreversiblemente modifican moléculas que forman el cristal. Estas modificaciones inducen el desorden y así disminuyen la intensidad de la difracción de Bragg. Los procesos detrás de estas modificaciones incluyen el daño primario vía la foto efecto eléctrico, covalent modificación por radicales libres, oxidación (methionine residuos), reducción (disulfide obligaciones) y decarboxylation (glutamate, aspartate residuos).



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