Fiji durante el tiempo de Cakobau

Los tres primeros cuartos del 19no siglo fueron marcados por guerra tribal, incursiones de Tonga vecina y la invasión creciente de potencias extranjeras. Este período también vio la subida de un jefe militar por el nombre de Seru Epenisa Cakobau, que forjó el primer estado nación que cubre todos Fiji modernos (excepto la isla de Rotuma) en 1871, antes de traspasarlo al Reino Unido en 1874.

Guerra tribal e intrusiones de Tongan

A principios de los años 1820, Levuka se estableció como la primera ciudad moderna en Fiji, a la isla de Ovalau. La intervención de comerciantes europeos y misioneros, de quien el primer llegó de Tahití en 1830, llevó a guerras cada vez más serias entre las confederaciones de Fijian natales. Suministrado de armas por el mercenario sueco Charlie Savage, Ratu Tanoa Visawaqa, Vunivalu (principalmente el título que significa el Jefe militar, a menudo traducido también como el Jefe supremo) de la Isla de Bau, derrotó la Confederación Burebasaga mucho más grande y tuvo éxito en la dominación de la mayor parte de Fiji occidentales. Su sucesor, Seru Epenisa Cakobau, luchó para consolidar la dominación de Bauan a lo largo de los años 1850 y los años 1860, y comenzó a llamarse Tui Viti o el Rey de Fiji. Afrontó a la oposición, sin embargo, de jefes locales que le vieron a lo más ya que primero entre iguala, y también del príncipe Tongan Enele Ma'afu, que se había establecido a la Isla de Lakeba en el archipiélago de Lau en 1848. Un cristiano, Ma'afu trajo a misioneros Metodistas de Tonga, y la iglesia del Metodista ganó su primer hueco para apoyar el pie en Fiji. La mayor parte de jefes en el Oeste consideraron a los misioneros Metodistas, alineados ya que se vio que estaban con Ma'afu, como una amenaza para su poder, rechazó la conversión y resistió a tentativas del misionero de establecer puestos avanzados en sus pueblos.

Problema con los Estados Unidos

La posición afirmada de Cakobau también fue minada por el desarrollo internacional. Los Estados Unidos amenazaron la intervención después de varios incidentes que implican a su cónsul, John Brown Williams. Su tienda comercial había sido saqueada por naturales de Fijian después de fuego casual, causado por el fuego del cañón vago durante una celebración del cuarto de julio en 1849. Cuando su casa de la Isla de Nukulau se sujetó a un ataque de incendio provocado en 1855, el comandante del buque de EEUU de la fragata naval de los Estados Unidos John Adams exigió la compensación que asciende a 5000 US$ para Williams de Cakobau, como Tui Viti. Esta reclamación inicial fue complementada por reclamaciones adicionales en total 38,531 US$. Cakobau era enfrentante con un dilema. Para rechazar la responsabilidad de la deuda, tendría que negar su autoproclamado y todavía far-universally soberanía aceptada. Para admitir la responsabilidad, se tendría que comprometer pagar la deuda o sea castigo de la cara de la Marina de los Estados Unidos. Eligió el curso último, esperando que los Estados Unidos sólo farolearan.

La realidad comenzó a alcanzar Cakobau en 1858, cuando el buque de EEUU Vandalia navegó en Levuka. Incapaz de pagar su deuda, y enfrentante con invasiones crecientes en la costa del sur de Viti Levu de Ma'afu, Cakobau se dirigió al cónsul británico con una oferta de ceder las islas al Reino Unido, si sólo asumieran la responsabilidad de su deuda a cambio de 5,000 kilómetros cuadrados de la tierra. Su insistencia, sin embargo, permitiéndose retener su título cuestionable de Tui Viti resultó inaceptable para el gobierno británico, que bajó su oferta después de cuatro años de la consideración en 1862. Esto siguió un informe del coronel W.J. Smythe, que había llegado a la conclusión, después de entrevistar a cada Jefe supremo en Fiji, que el título de Cakobau se autoasumió y de ningún modo universalmente aceptado por sus jefes del mismo tipo, y que no tenía la autoridad para traspasar las islas.

El reino de Fiji

Cakobau después dio vuelta a Polynesia Company australiano-basada. El precio creciente de algodón como consecuencia de la Guerra civil americana (1861–1865) había interesado Polynesia Company en la adquisición de la tierra en Fiji para la plantación. A cambio de 5,000 kilómetros ², la compañía consintió en pagar la deuda de Cakobau. Los pobladores australianos aterrizaron en de la tierra en Viti Levu, cerca lo que era entonces un pueblo de Fijian llamado Suva, en 1868.

Los pobladores de Polynesia Company fueron acompañados por más varios miles de plantadoras a lo largo de los años 1860 y los años 1870. A menudo fraudulentamente, obtuvieron la tierra de Fijian, a menudo a cambio de armas o alcohol. Las reclamaciones de la tierra competidoras siguieron, sin el gobierno unificado para colocar las disputas. Las frustraciones alcanzaron su punto máximo después de colapso de precios de algodón y la destrucción de la cosecha por huracanes en 1870. En el junio de 1871, John Bates Thurston, el cónsul honorario británico, forjó un "matrimonio de conveniencia" entre Cakobau y los pobladores, y persuadió a los jefes de Fijian a aceptar una monarquía constitucional con Cakobau como el rey, pero con el poder real en las manos de un gabinete y Legislatura dominada por pobladores. La Asamblea Legislativa se encontró por primera vez en Levuka en el noviembre de 1871.

Cesión al Reino Unido

Las nuevas medidas no resultaron más realizables que el viejo. Dentro de unos meses, el gasto excesivo del gobierno había llevado a la acumulación de otra deuda rebelde. En 1872, malestar económico y social persistente siguiente, Thurston se dirigió al gobierno británico, por la solicitud de Cakobau, con otra oferta de traspasar las islas. Los británicos eran mucho más comprensivos de la anexión de Fiji esta vez que habían sido casi dos décadas antes. El asesinato del obispo John Coleridge Patteson de la Misión melanesia en Nukapu en las Islas del Filón había provocado el ultraje público, que fue compuesto por la masacre por tripulantes de más de 150 Fijians a bordo del bergantín Carl. Enviaron a dos comisarios británicos a Fiji para investigar la posibilidad de una anexión. La pregunta fue complicada por manoeuverings para el poder entre Cakobau y su viejo rival, Ma'afu, con ambos hombres que vacilan durante muchos meses. El 21 de marzo de 1874, Cakobau hizo una oferta final, que los británicos aceptaron. El 23 de septiembre, el señor Hércules Robinson, pronto para designarse al Gobernador en jefe británico, llegó a Dido HMS y recibió a Cakobau con un saludo de 21 armas real. Después de alguna vacilación, Cakobau consintió en renunciar su título de Tui Viti. La cesión formal ocurrió el 10 de octubre de 1874, cuando Cakobau, Ma'afu y un grupo de algunos Jefes mayores de Fiji firmaron dos copias del Hecho de la Cesión. Noventa y seis años del gobierno británico siguieron.



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