Augusto Wollaston Franks

El señor Augusto Wollaston Franks KCB (el 20 de marzo de 1826 – el 21 de mayo de 1897) era un anticuario inglés y administrador del museo. Franks fue descrito por Marjorie Caygill, el historiador del Museo británico, como "posiblemente el coleccionista más importante en la historia del Museo británico y uno de los mayores coleccionistas de su edad".

Años mozos

Nacido en Ginebra, era el hijo mayor del capitán Frederick Franks, R.N., y de Frederica Anne, hija del señor John Saunders Sebright. Su padrino era Guillermo Hyde Wollaston, un amigo de su madre. Sus primeros años se gastaron principalmente en Roma y Ginebra. En el septiembre de 1839 fue al Colegio Eton, donde permaneció hasta 1843.

Franks entonces estudió en el Colegio de la Trinidad, Cambridge. Como el estudiante universitario comenzó su colección del latón rubbings, por último dado a la Sociedad de Anticuarios; era uno de los fundadores de Cambridge Sociedad Arquitectónica y un miembro temprano de la Sociedad del Anticuario de Cambridge; y también era uno de los cuatro miembros estudiantiles del Club del Rayo. Abandonando Cambridge en 1849 Franks dedicó sus energías al Instituto de Royal Archæological, entonces recién establecido, y puso las fundaciones de su conocimiento del arte antiguo y mediæval, en el arreglo de sus colecciones para congresos anuales. En 1850 era el secretario de la primera exposición del arte mediæval sostenido en los cuartos de la Sociedad de Artes.

En el museo británico

En 1851 Franks se designó al ayudante en el Departamento de Antigüedades del Museo británico. El correo recién se fundó, y el informe debía desarrollar una colección de "antigüedades británicas". Franks en una carrera de 45 años en el Museo continuó a lanzar cinco departamentos distintos. David M. Wilson en el Diccionario de Oxford de la Biografía Nacional escribe que "En muchos aspectos Franks era el segundo fundador del Museo británico".

Administrador

En el Museo británico, y como el director de la Sociedad de Anticuarios de Londres, una cita que recibió en 1858, se hizo la primera autoridad en Inglaterra en antigüedades medievales de todas las descripciones, sobre porcelana, cristal, artefactos del interés antropológico y obras de arte más tarde que el período Clásico.

En 1866, las antigüedades británicas y medievales, con las colecciones etnográficas, se formaron en un departamento separado bajo su dirección, como el Encargado de Antigüedades británicas y Medievales y Etnografía; el grupo de Christy de la etnografía en Victoria Street, Londres, también estaba bajo su cuidado antes de su fusión con las colecciones del Museo británicas. Se hizo el vicepresidente y por último el presidente de la Sociedad de Anticuarios; y en 1878 rehusó la profesión de bibliotecario principal (entonces el título del jefe ejecutivo del Museo británico).

Franks se retiró durante su setenta cumpleaños en 1896.

Adquisiciones

En 1855 Franks era responsable de adquirir para el museo los artículos más finos de la colección de Ralph Bernal, el Político liberal y coleccionista, incluso Lothair Crystal excepcional. En 1892 tuvo éxito en el levantamiento de 8,000£ tenía que comprar la Taza de Oro Real; "a Franks esto era su mayor adquisición, y el que de que era el más orgulloso". Había tenido que financiar temporalmente la compra con 5,000£ de su propio dinero.

Hacia el final de su carrera, escribió: "Creo que puedo decir justamente que he creado el departamento del cual soy ahora el Encargado, y a un coste muy moderado para el país. Cuando me designé al Museo en 1851 las colecciones escasas de las cuales el departamento se ha puesto ocupado una longitud de 154 pies de casos de la pared y 3 o 4 casos de la mesa. Las colecciones ahora ocupan 2250 pies de la longitud de casos de la pared, 90 casos de la mesa y 31 casos derechos, por no decir nada de los numerosos objetos colocados en los casos o en paredes."

Franks usó la influencia personal de parte del Museo para ayudar en la adquisición de colecciones. Esto se presentó en los casos de Felix Slade, John Henderson, Compañeros de la Señora para el grupo de los compañeros del señor Charles, Guillermo Burges y Octavius Morgan.

Recogimiento personal

Franks tenía una fortuna personal sustancial, que solía aumentar algunas colecciones personales notables en la paralela con su trabajo del museo de adquisiciones. Aunque esta actividad fuera como un coleccionista independiente, era de la ventaja también para las posesiones del Museo británico, en el corto o en a largo plazo. En gran parte se dedicó a la colección de cerámica y los objetos preciosos del arte medieval; también incluyó muchos artículos del Tesoro de Oxus, y Franks aumentó ese lado de su colección a través de distribuidores en India y por la compra de Alexander Cunningham.

Franks también era una autoridad en el clásico de arte, sobre todo romano permanece en Gran Bretaña. Estableció una exposición de su cerámica oriental, principalmente porcelana, en el Museo de Bethnal Green en 1876. Coleccionó netsuke y tsuba de Japón, anillos del dedo y bebida de buques. Se interesó también en ex libris y juego de cartas, de ambos de que formó colecciones importantes; la amistad de John Warren, 3er Baron de Tabley le llevó a ex libris, y completó el trabajo de la referencia de Charlotte Elizabeth Schreiber en el juego de cartas.

La bisabuela de Franks, Sarah Knight, era una prima de Richard Payne Knight, otro benefactor del soltero rico del Museo británico. Augusto culpó su recogimiento obsesivo de sus genes. En una cuenta del manuscrito de su vida, que se descubrió en 1983, Franks comenzó, "El recogimiento es una enfermedad hereditaria, y temo incurable."

Muerte y herencia

Franks murió el 21 de mayo de 1897 y se sepultó en el cementerio Kensal Green, Londres. La mayor parte de los artículos en sus colecciones se hicieron la propiedad de la nación, por el legado en su muerte, donde no habían sido donaciones en su vida. Franks compró más de 20,000 objetos importantes para las colecciones del Museo británico.

Una de sus mejores donaciones conocidas era el marfil del noveno siglo Cofre de Franks de Northumbria, con sus inscripciones rúnicas. Se había rechazado como 'un poco de talla Antigua en el marfil' y bajado por los Fideicomisarios del Museo en 1858 cuando ofrecido a ellos para 100 guineas. En 1867, Franks dio el cofre al Museo británico como un regalo.

En caso de la colección de Samuel Rush Meyrick, de armas y armadura, Franks no pudo persuadir a George Ward Hunt a comprarlo completo para la nación cuando Augusto W. H. Meyrick lo presentó para la venta alrededor de 1871. El Grupo de Meyrick fue a la subasta y se rompió, pero Franks realmente compró y luego donó artículos como el Casco de Meyrick.

Cuando el Museo británico consideraba la compra de la colección de la cerámica del señor Andrew Fountaine y sus herederos, que vinieron en el mercado en 1884, Franks alivió el acuerdo correspondiendo al dinero requerido con compras de su propio.

Trabajos

Escribió numerosas memorias en sujetos arqueológicos. Sus publicaciones principales eran:

También corrigió Horæ Ferales de John Mitchell Kemble (1863); y las Ilustraciones Medallic de Edward Hawkins de Historia británica, 1885. Por escrito sobre el arte celta británico introdujo el término "período tarde celta", pero su aplicación resultó discutible, y se consideró algo engañosa en el cuadro europeo del arte celta.

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