Nathan Witt

Nathan Witt (el 11 de febrero de 1903 – el 16 de febrero de 1982) era un abogado americano que mejor se conoce como siendo el Secretario Tesorero de National Labor Relations Board (NLRB) a partir de 1937 hasta 1940. Dimitió del NLRB después de que sus inclinaciones políticas comunistas se expusieron y se acusó de manipular las políticas del Consejo de favorecer sus propias inclinaciones políticas y se investigó varias veces a finales de los años 1940 y los años 1950 para ser un espía para la Unión Soviética en los años 1930. Ningunas pruebas del espionaje se encontraron alguna vez.

Años mozos

Nathan Wittowsky nació el 11 de febrero de 1903, en una familia judía en los Barrios este de Nueva York Inferiores de Ciudad de Nueva York. Su padre cambió el apellido a Witt poco después de su nacimiento. Su educación del colegio fue interrumpida varias veces por la necesidad de ganar una vida, pero se graduó en 1927 de la universidad de Nueva York.

Enfadado por lo que percibió era el maltrato judicial y la ejecución ilegal de los anarquistas Sacco y Vanzetti en 1927, llevó un taxi del taxi durante dos años a ganar el dinero para el colegio de abogados. Se graduó del Colegio de abogados de Harvard en 1932, especializándose en la legislación laboral. Asistió a Harvard poco después de que Alger Hiss había abandonado la escuela, y era un amigo de Donald, un compañero de clase de la Ley de Harvard y el hermano menor de Alger Hiss.

Carrera del gobierno

Witt se afilió a Agricultural Adjustment Administration (AAA) en el julio de 1932. Su amigo Lee Pressman le recomendó para el trabajo. Según los acusadores Whittaker Chambers, Lee Pressman y Elizabeth Bentley, Witt — junto con John Abt, Charles Kramer, Alger Hiss y Nathaniel Weyl, entre otros — era la parte del llamado "Grupo de Ware," un Partido comunista clandestino grupo de los EE. UU formado por el economista AAA Harold Ware. Chambers también alegó que Witt se hizo el líder del grupo después de que Ware murió en un accidente del coche en el agosto de 1935. Pressman dijo que los hombres simplemente se encontraron para estudiar y hablar de la teoría política izquierdista, pero Chambers la describió como una célula controlada por el Soviet dedicada a la comisión del espionaje. El historiador David M. Kennedy, tasando pruebas de un medio siglo sobre el caso, concurrió con la evaluación de Pressman en 2001.

Hay desacuerdo extendido en cuanto a si Witt era realmente un miembro del Partido comunista o no. El historiador Arthur M. Schlesinger, Hijo, observó que Chambers nunca proporcionó pruebas del ingreso del partido de Witt (acusación sólo no confirmada). El historiador de trabajo Leon Fink está de acuerdo. El historiador de trabajo Nelson Lichtenstein, sin embargo, concluyó que Witt "probablemente" era ambos un miembro del Partido comunista y sostuvo ideales comunistas. Pero el historiador Ronald Schatz ha afirmado que las simpatías comunistas de Witt no necesariamente "" significaron el ingreso del Partido. Witt nunca escondió sus opiniones comunistas y los hizo famosos a otros a partir de sus días más tempranos en el gobierno. Chambers dijo a Adolf A. Berle, entonces Subsecretario de Estado, sobre la participación de Witt en el "Grupo del artículo" en 1939. Berle más tarde dijo, "... para ser embotadas sobre ello, las afirmaciones del Sr. Witt y las simpatías eran tan conocidas que que Sr. Chambers había dicho no añadió nada a nada que no fuera el conocimiento público entonces." Guillermo S. Leiserson, un Miembro del consejo NLRB, sabía que Witt sostuvo creencia comunistas casi a partir de los primeros días después de que Leiserson se afilió al Consejo. Hay consenso entre historiadores profesionales que las opiniones comunistas de Witt no afectaron su trabajo, tampoco cambiaron el resultado de cualquier opción de la política hecha por agencias estatales.

Witt se afilió al personal legítimo del "primer" Consejo de Relaciones laborales Nacional en el febrero de 1934. El Acto de Relaciones laborales Nacional se hizo la ley en el junio de 1935, creando "segundo" NLRB (permanente). Witt se llamó al abogado principal del ayudante del NLRB en el diciembre de 1935 ejerció mucha influencia en la Sección de la Revisión, la división del NLRB que examinó transcripciones de audiencias NLRB en disputas de trabajo, transcripciones revisadas para enfatizar puntos de la ley, examinó decisiones preliminares de examinadores para la adhesión a política NLRB y ley, e hizo informes orales a los tres miembros del consejo de administración. Eligió (con la aprobación del Consejo) a los abogados que proveyeron de personal la Sección de la Revisión, casos asignados a abogados, y examinaron los esbozos de decisiones del Consejo exactitud para ver técnica. Witt recomendó a Periodista para un trabajo como un examinador de juicio en el NLRB en 1936.

Se llamó al Secretario Tesorero (la oficina burocrática no designada más alta en el NLRB) del Consejo en el octubre de 1937. Debido a la carga de trabajo enorme y extensión enorme en el número de personal en el NLRB durante este tiempo, Witt se hizo invidual más potente de la agencia. Asistió a Reuniones de la junta directiva, tomó minutos del Consejo, decisiones del Consejo preparadas y servidas que ordenan la unión que organiza elecciones, concedidas y peticiones negadas del testimonio oral de empleadores, supervisó las citas de cada Miembro del consejo, y administró la oficina y supervisó al personal de 250. Era el enlace principal del Consejo al Congreso y supervisó la preparación y la sumisión del presupuesto del Consejo. Era el único supervisor de las 22 oficinas regionales del Consejo, supervisando el aproximadamente 225 personal en el campo. Solo ejerció la autoridad para autorizar una audiencia en caso de práctica de trabajo injusta (ULP) o casos de la elección, y solo informó sobre estos casos (en el oral, no escrito) moda al Consejo. Casi toda la correspondencia, el contacto telefónico y el contacto del telégrafo entre las oficinas regionales y el Consejo pasaron por su oficina primero, y su oficina coleccionó casi toda la información entrar del campo en cuanto a elecciones, ULPs, establecimientos, huelgas, cuestiones de imposición, preguntas informativas y el desarrollo de nuevas políticas.

Las opiniones comunistas de Witt eran la causa de mucha disputa dentro del NLRB, y finalmente llevaron a su dimisión como el Secretario Tesorero del Consejo. El NLRB estaba bajo el intenso legal, medios, crítica del Congreso, y pública en 1938 y 1939 para lo que muchas personas vieron como superar. En el julio de 1939, la Cámara de Representantes creó el Comité especial para Investigar el Consejo de Relaciones laborales Nacional (popularmente conocido como el "Comité de Smith" después de su presidente, el Representante democrático conservador Howard W. Smith) para investigar el NLRB. El Comité de Smith recibió el testimonio de cientos de testigos, condujo una revisión de escala nacional en cuanto al impacto del NLRB y preguntó a funcionarios NLRB con mucho detalle sobre la Federación anticomercial y antiamericana presunta de la agencia de Labor/pro-Congress de tendencias de Organizaciones Industriales. En el diciembre de 1939, el Miembro del consejo Leiserson declaró que creyó que Witt sostuvo demasiado poder en el NLRB, que Witt había influido en las decisiones del NLRB a favor del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), y que las opiniones extremas izquierdas de Witt eran inaceptables. Leiserson declaró que había expresado repetidamente sus preocupaciones al Presidente del consejo J. Warren Madden, pero que Madden y el Miembro del consejo Edwin S. Smith se habían aliado para prevenir cualquier tentativa de frenar a Witt o despedirle. El testimonio posterior reveló que un estudio de NLRB interno había apoyado Leiseron y que Madden y Smith lo habían suprimido, y que Witt había asistido a Madden en construir en secreto el apoyo público y experto al NLRB (gastando fondos federales en el cabildeo contra el Congreso). Madden intentó defender a Witt. Pero hacia el septiembre de 1940, el Comité de Smith acusaba a otros empleados NLRB, como el economista jefe David J. Saposs, de abrigar ideas comunistas. Estaba claro que ni Madden ni Witt podrían seguir en el mucho más largo NLRB. El presidente Franklin D. Roosevelt llamó la universidad del profesor de la economía de Chicago Harry A. Millis para ser el nuevo presidente del NLRB en el noviembre de 1940 después de que el término de Madden en el Consejo expiró en agosto. Witt dimitió del NLRB el 18 de noviembre de 1940, aunque su dimisión no se aceptara hasta que Millis se tomara juramento el 27 de noviembre. Terminó su trabajo sobre el Consejo el 10 de diciembre. Más tarde ese mes, Witt acompañó al Miembro del consejo Edwin S. Smith, ex-Consejo asocian al cónsul general Thomas I. Emerson y otros cuatro abogados NLRB en negar el testimonio del Comité de Smith que eran miembros del Partido comunista o habían seguido la línea CPUSA con su trabajo.

Carrera del sector privado

Después de dejar el NLRB, Witt se unió con Harold I. Cammer (el fundador de los abogados Nacionales Guild) para formar la sociedad de la ley de Witt & Cammer. Más tarde afiliado por el Periodista del Sotavento para hacerse Pressman, Witt & Cammer, la firma se hizo una de las firmas de la legislación laboral izquierdistas más prominentes en el país. Brevemente representó la Comisión organizadora de Trabajadores de Acero (que se haría más tarde los Trabajadores de Acero Unidos de América) en 1941. En 1955, abandonó la firma para hacerse el asesor legal a la Unión internacional mía, Molino y Trabajadores de la Fundición. Cuando la unión se combinó con y se hizo una división de los Trabajadores de Acero Unidos en los años 1960, Witt se retuvo como el consejo asociado de la nueva división.

Witt se implicó en numerosas disputas del sindicato y casos del discurso libre relacionados con el trabajo en los años 1940 y años 1950. Representó a miembros de la Unión de Profesores del Colegio (un precursor a la unión del Congreso de Personal Profesional moderna en la Universidad de la ciudad de Nueva York) cuando fueron acusados en 1941 de ser comunistas por el Comité Rapp-Coudert. Brevemente sirvió del asesor legal a la Unión de Trabajadores de Piel & de Cuero Internacional en 1944 en un caso de debido proceso principal. Era el abogado principal para el Comité de Acción Conjunto de los Marineros, un grupo insurgente CIO-apoyado que se alió con las uniones de los tres obreros portuarios CIO para desafiar al presidente de la Asociación Joseph Ryan de los Obreros portuarios Internacionales. También representó a varios miembros de la Unión de Profesores que se había acusado de ser comunistas en 1950 y 1952. (Entonces, la Unión de Profesores era una unión local que representa a profesores de escuelas públicas de Ciudad de Nueva York. Había sido expulsado por la Federación americana de Profesores para controlarse por los comunistas, y en los años 1950 era la parte de los Trabajadores Públicos Unidos de América. Se reincorporaría más tarde a la Federación americana de Profesores a principios de los años 1960 y se combinaría con otro vecino para hacerse la Federación Unida de Profesores.)

En 1950, el Ministerio de Asuntos Exteriores estadounidense revocó al cantante y el pasaporte del activista de derechos civiles Paul Robeson como un medio de impedirle viajar en el extranjero y seguir su trabajo político izquierdista. Witt era el primer abogado de Robeson e inició la batalla de ocho años de Robeson para recobrar su pasaporte.

Más gastos comunistas

El 3 de agosto de 1948, en testimonio al Comité de Actividades no americano de la Casa (HUAC), Whittaker Chambers llamado a Witt como un miembro de "Ware Group." Cuando llamado antes de un subcomité individual de HUAC (cuyo único miembro era el Representante Richard Nixon) el 20 de agosto, Witt negó conocer "a J. Peters" (aparentemente el jefe de las operaciones políticas de la Unión Soviética en los Estados Unidos), Chambers o Alger Hiss. Realmente identificó, sin embargo, "a George Crosley" (un escritor de la revista freelance que había conocido en 1934 y 1935) de una fotografía. ("George Crosley" era uno de muchos alias de Chambers en el tiempo Chambers era un miembro del Partido comunista.) Witt invocó su Quinta Enmienda directamente contra la autoincriminación rechazando decir si había sido un miembro del Partido comunista los EE. UU (CPUSA) o el "Grupo del artículo" en el AAA. El Periodista del sotavento, también declarando ese día, obligó el subcomité a confesar que no acusaba a los hombres del espionaje, pero mejor dicho era comunistas que procuran infiltrarse en el gobierno (que no era un delito). Unas semanas más tarde, el ex-redactor del Trabajador Diario dio vuelta el anticomunista Louis F. Budenz declaró que el CPUSA consideró a Witt un miembro. Los funcionarios de imposición de la ley federal debatieron el procesamiento Witt a finales de 1948 — no para ser un comunista, un espía, o para destinar el espionaje, pero bajo un desprecio del precio del Congreso para afirmar sus Quintos derechos de la Enmienda antes del comité y rechazar contestar a sus preguntas. Pero ningún procesamiento se hizo alguna vez. Witt más tarde declaró en el febrero de 1949 antes de un gran jurado federal que investiga actividades CPUSA ilegales en los Estados Unidos.

Declarando otra vez antes de HUAC en 1950, Lee Pressman llamado a Witt como un miembro del CPUSA y el "Grupo del artículo." Hablando antes de un subcomité HUAC el 1 de septiembre, Witt una vez más negó que hubiera tomado parte en el espionaje, otra vez invocara sus Quintos privilegios de la Enmienda cuando preguntado sobre su CPUSA y "Ingreso" del grupo del artículo, y rechazara decir si sabía Cámaras, Elizabeth Bentley o tanteos de otros.

En el febrero de 1952, el escritor Nathaniel Weyl llamado a Witt como un "Miembro" del grupo del artículo antes del Subcomité del Senado de los Estados Unidos de Seguridad interna.

La última apariciónón de Witt ante el Congreso vino en 1955. Harvey Matusow, ex-miembro CPUSA, había declarado antes antes del Congreso contra sus ex-compañeros. Sin embargo, en 1954, Matusow publicó un libro, Testigo Falso, en el cual retractó su testimonio anticomunista. En el abril de 1955, el Subcomité de la Seguridad interna aprendió que Witt había obtenido una donación en efectivo de la Mina, Molino y Unión de Trabajadores de la Fundición para ayudar a Matusow publican su libro. Llamaron a Witt antes del Subcomité de la Seguridad interna el 18 de abril para declarar sobre su participación en el asunto de Matusow. Witt libremente admitió su papel legal de obtener los honorarios de la publicación. El senador James O. Eastland, silla del subcomité, luego implicó que había algo sospechoso sobre el verdadero nombre de Witt ser Wittowsky. Witt tomó parte en un partido de gritos con Eastland, acusando al senador de antisemitismo. Witt negó que tuviera algo para esconderse. Eastland exigió de saber sobre su ingreso en el CPUSA y el "Grupo del artículo," y Witt invocó sus Quintos derechos de la Enmienda otra vez. Cuando un miembro del subcomité preguntó a Witt si hubiera enviado lirios blancos a Whittaker Chambers (implicación que esto constituyó una amenaza de muerte), Witt categóricamente negó hacer así.

Retiro y muerte

Nathan Witt se retiró como el consejo asociado de la división de los mineros de los Trabajadores de Acero Unidos en 1975.

Witt murió el 16 de febrero de 1982, en la universidad de Rockefeller el Hospital en Manhattan en Ciudad de Nueva York.

Notas a pie de página

Bibliografía



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